Kepler vindt ‘mini-aarde’ in stelsel met vijf planeten

AMSTERDAM – Voor het eerst is het bestaan bevestigd van een exoplaneet die kleiner is dan de aarde.

Foto:  NU.nl/Allesoversterrenkunde.nl

De planeet, met de voorlopige aanduiding KOI-70.04, draait samen met vier grotere planeten op kleine afstand rond een ster die veel op de zon lijkt.

De omlooptijd is 6,1 dagen; de afstand van de planeet tot de ster bedraagt nog geen tien miljoen kilometer, en de oppervlaktetemperatuur ligt waarschijnlijk rond de 600 graden Celsius.

KOI-70.04 staat sinds feburari 2011 al op de lijst van ‘kandidaat-planeten’, samen met drie andere planeten in het stelsel. In juni werd nummer vijf ontdekt. Met een kandidaat-planeet wordt bedoeld dat Kepler wel periodieke helderheidsipjes heeft waargenomen in het licht van de ster, maar dat nog niet met zekerheid vaststaat dat het inderdaad om een planeet gaat.

Bevestigen

Voor de drie grootste planeten in het stelsel is dat inmiddels wél bevestigd. Ze heten nu officieel Kepler-20b, 20c en 20d. Hun eigenschappen werden dinsdag gepresenteerd op de First Kepler Science Conference in Californië.

De twee kleinere planeten, voorlopig nog KOI-70.04 en KOI-70.05 geheten, zijn vrijwel zeker ook ‘gevalideerd’. Francois Fressin van het Harvard-Smithsonian Center of Astrophysics wil er nog geen details over kwijt, maar heeft wel een artikel in druk dat begin volgend jaar in Nature verschijnt. Dat zou nooit het geval zijn als het bestaan van deze planeten niet ook bevestigd was.

Argumenten

Bovendien zijn er sterke statistische argumenten dat kandidaatplaneten in multi-planetenstelsels, zoals Kepler-20, vrijwel zonder uitzondering ‘echte’ planeten moeten zijn, aldus Jack Lissauer van NASA’s Ames Research Center.

KOI-70.04, die binnenkort waarschijnlijk zal worden omgedoopt in Kepler-20e, is volgens Fressin ‘verreweg de kleinste exoplaneet’ die tot nu toe is gevonden. De middellijn bedraagt naar schatting een kleine 11.000 kilometer – 85% van de middellijn van de aarde.

Article source: http://www.nu.nl/wetenschap/2688077/kepler-vindt-mini-aarde-in-stelsel-met-vijf-planeten.html

Go to Source

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *